Éphémérides, la comète surprise de juillet 2020

Éphémérides, la comète surprise de juillet 2020
30 Août 2020

Le ciel de l’hémisphère Nord a offert cet été le beau spectacle d’une comète, baptisée «C/2020 F3 Neowise», dont le panache exceptionnellement brillant était visible à l’oeil nu. Le phénomène ne s’était plus produit depuis la comète Hale-Boop en 1997. Kevin Adamina, membre du comité de l’ASTRAC l’a prise en photo au-dessus de Vullierens. Découverte fin mars par le satellite Neowise de la Nasa, la comète est devenue visible à l’oeil nu le 3 juillet, lors de son passage au plus proche du Soleil. À cette distance du Soleil, soit à peu près 50 millions de kilomètres, la glace contenue dans la comète s’est sublimée en gaz, créant cette longue traîne de poussières reflétant la lumière du Soleil. L’objet, un noyau formé de glace, de roches et de matériaux organiques, provient des confins du système solaire: soit de la ceinture de Kuiper, soit d’encore plus loin, du nuage d’Oort, qui sont tous deux des réservoirs de ces petits corps célestes.

Les comètes comme Neowise font de grandes ellipses, avec pour foyer le Soleil, et mettent entre 4000 et 6000 ans à faire un tour complet, alors pour son prochain passage dans la voûte céleste de la Terre, ce ne sera pas pour demain…